Cinq technologies de l'eau innovantes qui pourraient changer le monde

technologie de l'eau

Vivre dans l'hémisphère occidental peut souvent déformer la vision de la réalité dans sa globalité. La plupart des pays occidentaux, en particulier ceux d’Amérique du Nord, considèrent rarement le fait que l’approvisionnement en eau potable dans le monde diminue à un rythme remarquable. De nombreux groupes de recherche et écologistes ont mené de nombreuses études. Ce que nous avons découvert, c’est que si 70% de la surface de la Terre est recouverte d’eau, la grande majorité de cette eau est de l’eau salée, qui n’est pas potable. Seule trois pour cent de l'eau sur la terre est de l'eau douce, et c'est là que réside le problème. Le taux de consommation d'eau n'est pas durable.

Heureusement, un certain nombre de projets novateurs s’efforcent de remédier à la pénurie d’eau, ainsi qu’à la crise de l’eau salubre qui préoccupe la planète.

Approvisionnement en eau non traditionnel

Une approche novatrice pour faire face à la contraction de l’approvisionnement en eau douce sur la planète consiste à utiliser des sources d’eau non traditionnelles. Le Texas Water Development Board s’est engagé à participer à des projets de recherche et de démonstration nécessaires pour faire progresser la technologie et améliorer la filtration et la distribution de l’eau.

Actuellement, dans le cadre de son programme de dessalement, le Texas Water Development Board administre un certain nombre de subventions pour des projets de dessalement des eaux souterraines saumâtres et de dessalement de l'eau de mer. À ce jour, l’organisation a déjà financé 17 projets de dessalement d’eaux souterraines et 10 projets d’eau de mer.

Une autre approche novatrice adoptée par la TWDB pour faire face à la crise de l'eau consiste à mettre au point un système de caractérisation des aquifères, qui permet de cartographier et de caractériser systématiquement les aquifères mineurs et majeurs de l'État du Texas.

Nanotechnologie en filtration

La filtration joue un rôle important dans le processus préparatoire visant à rendre l'eau potable et à utiliser dans les foyers et les entreprises. Alors que les Occidentaux sont généralement à l’abri du mauvais côté de la mauvaise qualité de l’eau potable, le récent traitement controversé de l’approvisionnement en eau à Flint, dans le Michigan, a montré à quel point il est important de veiller à ce que l’eau potable ne soit pas contaminée. L’utilisation d’usines de traitement et de pipelines sophistiqués sert actuellement à fournir à la population mondiale une eau considérée comme potable.

Alors que la demande en eau plus saine augmente, tout en exigeant simultanément plus d'eau, le besoin d'approches plus innovantes pour filtrer efficacement les sources d'approvisionnement en eau est au centre des préoccupations.

Selon un rapport publié par l'Organisation mondiale de la santé, plus de 1,6 million de personnes meurent de maladies diarrhéiques directement imputables au manque d'eau potable et à un système d'assainissement médiocre. Les chercheurs ont développé ce qu'ils croient être une solution à long terme à cette épidémie. L'idée est centrée sur un procédé de purification de l'eau utilisant la nanotechnologie.

Cette nouvelle technologie permet d’éliminer les bactéries, les microbes et d’autres matières toxiques de l’eau de boisson grâce à l’utilisation de nanoparticules composites. Ces nanoparticules émettent des ions d'argent dans l'eau, détruisant ainsi les contaminants. On pense que cette technologie sauvera littéralement des centaines de milliers de vies dans le monde. Ce qui est encore plus impressionnant que l'efficacité de cette technologie est le fait qu'elle soit extrêmement abordable, le coût pour la famille étant de 2,50 $ par an.

Pendant des décennies, les chercheurs ont recherché des procédés de filtration peu coûteux qui permettraient de rendre l’eau potable disponible pour tous.

Chimie membranaire

Le développement de la technologie des membranes et de la chimie est également essentiel pour répondre aux besoins associés à la résolution de la crise mondiale de l'eau. La technologie des membranes implique que l'eau passe à travers les membranes afin d'être filtrée, et ce concept a joué un rôle essentiel dans le processus de purification de l'eau pendant un certain temps. Avec la dernière technologie utilisant la chimie des membranes, les membranes traversées par l’eau peuvent être aussi petites que 10 à 20 nanomètres, soit 3000 fois plus fines que les cheveux.

Bien que cette technologie existe depuis au moins plusieurs années, elle est toujours considérée comme étant en phase de recherche. Bien que cela soit rarement mentionné, la chimie contribue de manière significative à un certain nombre de solutions innovantes de purification et de traitement de l’eau, telles que la conversion de l’eau salée en eau douce propre à la consommation humaine.

Les dernières innovations en matière de technologie de l'eau ont permis de réduire le coût de l'eau dessalée de 0 $ par mètre cube à 0,50 $ par mètre cube. L'utilisation de membranes en céramique contribue également à rendre le traitement de l'eau plus abordable. Les coûts, la longévité et l'intégrité des systèmes à membrane s'étant améliorés, leur rôle dans l'avenir de la gestion de l'eau devient de plus en plus important.

Dessalement de l'eau de mer

Bien que le dessalement de l’eau de mer soit très prometteur pour l’extension de l’approvisionnement en eau de la planète, il demeure toutefois extrêmement coûteux, principalement en raison de la technologie à osmose inverse consommant une quantité d’énergie exorbitante. Actuellement, cette technologie consomme environ 4 kilowattheures d'énergie pour chaque mètre d'eau filtrée.

Un certain nombre de solutions à ce problème sont actuellement à l’étude. Par exemple, à Singapour, pays qui a ouvert sa première usine de dessalement d’eau de mer il y a plus de dix ans, les chercheurs explorent l’utilisation du biomimétisme, qui reproduit les processus biologiques naturels grâce auxquels les plantes euryhalines et les mangroves extraient l’eau de mer avec un minimum d’énergie. Une autre approche novatrice testée consiste à utiliser des membranes biomimétiques enrichies d'aquaporine, des cellules à membrane encastrée, qui transfèrent sélectivement l'eau à travers les cellules tout en ayant la capacité de bloquer les sels.

Pratiques de surveillance intelligentes

On estime que les pays en développement perdent à eux seuls 45 millions de mètres cubes d'eau par jour via leurs réseaux de distribution. La grande majorité de ceci est dû à de mauvais systèmes de surveillance. Les fuites représentent non seulement un problème de coût pour les entreprises, mais elles gênent également beaucoup les ressources en eau déjà saturées. Grâce à la technologie de surveillance intelligente, les fuites peuvent être détectées plus rapidement et réparées, ce qui réduit les pertes en eau.

Bien que cela puisse sembler quelque peu mélodramatique, le développement des technologies de l’eau innovantes énumérées ici pourrait littéralement sauver le monde. Cependant, bien que ces innovations soient prometteuses, le principal outil contre l’augmentation de l’approvisionnement en eau consiste à sensibiliser davantage à l’importance de la conservation et de la gestion de l’eau à tous les niveaux.

Loading ..

Recent Posts

Loading ..