Comment l'art a revitalisé cette ville en difficulté du Tennessee

boulevard.0.0

Dans la ville relativement paisible de Chattanooga, dans le Tennessee, vous trouverez un vieil immeuble AT & T. Pendant de nombreuses années, le bâtiment est resté inutilisé et abandonné. Il avait beaucoup en commun avec sa ville natale; un endroit qui était autrefois vivant et vivant, mais qui est depuis tombé dans une période difficile. Ce n'est pas une histoire inhabituelle, en particulier pour les petites villes américaines. Alors que les grandes villes sont si animées et occupées qu’elles trouvent à peine le temps de dormir, certains quartiers vivent dans une zone crépusculaire permanente de détérioration et de négligence.

Chattanooga faisait partie de ces villes jusqu’à ce qu’un projet artistique public se concrétise et injecte une couleur et une personnalité sérieuses dans la communauté. C'est la ville elle-même, en tant que collectif, qui a décidé de faire quelque chose. La fondation Public Art Chattanooga a donc engagé l'artiste Meg Saligman et lui a demandé de créer quelque chose de vraiment remarquable.

Le résultat est le nouveau boulevard Martin Luther King Junior. Et cet article examinera de plus près comment et pourquoi le projet artistique a redonné vie à cette ville endormie.

Le passé lent de Chattanooga

Chattanooga est un endroit qui a eu du mal, par le passé, à nager contre la marée de la récession économique. Même pendant la période de prospérité économique, la ville n’a jamais vraiment eu la chance de prospérer, car un important réaménagement a toujours été assez rare. Et si vous ne dépensez pas d’argent, vous ne pouvez pas en créer.

Ainsi, alors que le reste de l’Amérique se remettait des temps difficiles, Chattanooga était en train de sombrer dans le désarroi. Les rues et les bâtiments en ruine depuis longtemps abandonnés par les grandes entreprises ont fini par représenter la normalité pour ses habitants. Et cela a été aggravé par le fait que la ville n’avait pas toujours été aussi terne et sans intérêt.

Il existait autrefois une histoire de musique riche et colorée dans la région, construite autour du très apprécié Boulevard Martin Luther King Jr., du Centre culturel Bessie Smith, et du quartier animé de la rue la plus animée, Big Nine. En 1973, cependant, le géant des télécommunications, AT & T, a emménagé et a construit un grand siège social, au beau milieu du Big Nine.

Pour les habitants de Chattanooga, c’était leur moment de "mur de Berlin". Il a perturbé et finalement détruit l'esprit du quartier et a marqué le début d'une longue période de stagnation. C'est-à-dire jusqu'en 2015, lorsque les habitants de la ville ont décidé qu'il fallait faire quelque chose. Le bâtiment d’AT & T étant vide et abandonné, il était devenu une source de pollution visuelle et ils étaient impatients de commencer à parler de changement.

boulevard_2.0

Donner vie à la murale de Martin Luther King

Le projet était dirigé par le peuple, pour le peuple, toutes les décisions étant prises par les habitants de la ville. Dès le début, il était clair que tout réaménagement devait représenter la vie et l'histoire riches du quartier. Cependant, il devrait aussi incarner l’esprit de changement et de transition. Il fallait montrer au monde que Chattanooga est un endroit qui mérite notre attention.

Il semble qu’ils aient fait le bon choix avec Meg Saligman, une artiste très réputée du public, une créatrice talentueuse spécialisée dans les projets de grande envergure. L'initiative de Chattanooga a été achevée plus tôt cette année et elle a l'air fantastique. Au lieu d'essayer de cacher ou d'attirer l'attention du bâtiment très vénéré d'AT & T, Saligman l'avait transformé.

Avec l'aide d'artistes locaux, elle a recouvert les murs ternes et gris d'une magnifique peinture murale. Il s'inspire de l'histoire et de la culture de la région, ainsi que de la figure révolutionnaire qui a donné son nom à la rue. Enfin, le boulevard Martin Luther King Jr. a retrouvé son ancienne splendeur et l’ancienne personnalité de la région a également été commémorée.

Saligman a célébré le passé des «Big Nine» et son importance pour le quartier en cachant une série de nombres-neuf à l’intérieur de la murale. Cela donne aux œuvres d'art une ambiance interactive, ce qui est assez inhabituel et très satisfaisant pour les résidents. Il existe également d'innombrables références et allusions à l'un des discours les plus célèbres jamais prononcés - le discours «I Have a Dream» qui a rendu Martin Luther King si célèbre.

Regard sur l'avenir de Chattanooga

Même si Meg Saligman n’est pas originaire de Chattanooga elle-même, elle était le seul aspect de ce projet artistique de grande envergure qui n’était pas directement financé par la ville. Pour l'aider à peindre, elle a embauché six artistes locaux à temps plein. Cela leur a permis non seulement d'acquérir autant d'expérience que possible, mais également de gagner un salaire et de contribuer à la revitalisation de leur communauté. Ils redonnaient à l'endroit qui les a élevés et c'est en cela que réside l'esprit de communauté.

Le projet a été entièrement financé par Chattanooga, qui a collecté 200 000 dollars pour amener Saligman en ville et la convaincre de s’engager. La ville l'a choisie parce qu'elle est réputée pour son travail dans les espaces publics. Elle est spécialisée dans l'absorption des styles locaux et la capture de l'essence des communautés dans des projets d'art public à grande échelle. Et les habitants de Chattanooga ont fait l'éloge du projet de peinture murale MLK.

Il a insufflé une nouvelle vie et une nouvelle personnalité à une ville qui s’était habituée à être au bas de la liste. Pour les habitants de Chattanooga, la peinture murale n’est pas simplement une célébration du passé, c’est une opportunité de changement et d’avenir. C'est la preuve de tout ce qu'une ville (même petite) peut réaliser lorsque ses habitants s'unissent pour former une équipe unie. Ce petit endroit en avait marre d'attendre l'arrivée des gros poissons et de faire bouger les choses, alors ils ont décidé de le faire eux-mêmes.

Espérons que le succès du projet artistique de Chattanooga incitera d’autres petites villes à commencer à réfléchir à des moyens de faire revivre leurs propres quartiers. À la suite de la récession de 2008, il reste encore beaucoup de communautés en difficulté et qui pourraient utiliser un coup de pouce. Mais, au lieu de s’attendre à ce que les grandes entreprises ou les politiciens changent de fortune, ils peuvent peut-être lancer leur propre révolution, comme l’a déjà fait Martin Luther King.

Loading ..

Recent Posts

Loading ..