Comment l'uranium extrait de l'eau de mer pourrait alimenter les villes du futur

Uranium de l'eau de mer

Lorsque les nouvelles mentionnent l'uranium, il y a de fortes chances que ce soit dans le cadre de son rôle de principale matière première pour les armes nucléaires. Cependant, il est important de rappeler que le processus de fission peut être utilisé à la fois pour les centrales nucléaires et les armes nucléaires, ce qui signifie que l'uranium peut également être utilisé à des fins pacifiques.

Il existe un certain nombre de raisons de croire que les centrales nucléaires joueront un rôle de premier plan dans l’alimentation des villes du futur. (1) En premier lieu, les centrales nucléaires sont à la fois efficaces et efficientes, car le processus de fission peut libérer d’énormes quantités d’énergie en utilisant de petites quantités d’uranium. À tel point que d'autres sources de pouvoir n'ont aucun espoir de leur faire concurrence à cet égard. Deuxièmement, les centrales nucléaires ne produisent pratiquement pas de gaz à effet de serre, ce qui en fait une solution authentique au problème du changement climatique causé par la combustion de pétrole et de produits à base de pétrole. Ce qui est particulièrement important car d’autres solutions telles que l’énergie solaire et éolienne sont loin d’être aussi fiables que l’énergie nucléaire, car elles reposent sur des processus naturels que les techniques et technologies actuelles ne peuvent contrôler. Enfin, il convient de noter que ces facteurs font du nucléaire un choix judicieux sur le plan financier du point de vue de la société, qui revêt une importance croissante dans un monde où de plus en plus de personnes prennent conscience de la nécessité de conserver des ressources rares. Après tout, plus le nombre de ressources pouvant être libérées grâce à l’utilisation de l’énergie nucléaire est grand, plus il sera possible d’utiliser davantage de ressources pour le traitement de préoccupations urgentes.

Bien entendu, cela ne veut pas dire que l’énergie nucléaire n’a pas de problème en soi. Par exemple, les centrales nucléaires produisent des déchets nucléaires, ce qui nécessite des mesures de stockage particulières, car ils sont suffisamment radioactifs pour constituer une menace grave pour la santé humaine par une exposition non protégée. En outre, les techniques et technologies utilisées dans les centrales nucléaires sont étroitement liées aux techniques et technologies utilisées dans les armes nucléaires, ce qui signifie que de nombreuses règles sont en place pour garantir leur relative rareté par rapport à certaines des sources les plus courantes de pouvoir là-bas. Néanmoins, bien que ces préoccupations soient sérieuses, elles ne suffisent pas pour remettre en cause la conviction que l’énergie nucléaire sera l’une des sources d’énergie de l’avenir.

Technologie d'extraction de l'uranium

Quelles sont les sources d'uranium les plus courantes?

L’un des plus gros problèmes de l’énergie nucléaire est de s’assurer que les centrales nucléaires continueront à disposer de suffisamment d’uranium à l’avenir. Après tout, l’énergie nucléaire n’est pas une source d’énergie renouvelable, comme l’énergie solaire et éolienne, qui devrait rester inépuisable pendant une période aussi longue qu’elle pourrait aussi bien que pour toujours aux fins d’une planification réaliste. Au lieu de cela, il utilise un élément qui doit être extrait du sol, ce qui devrait rappeler un peu les autres sources communes d’énergie non renouvelable. (2)

En bref, l'uranium est un élément que l'on peut trouver dans un large éventail d'environnements. En fait, il est à peu près aussi commun que l'étain, ce qui le rend plus commun que l'or et l'argent mais moins que le plomb et le cobalt. Cependant, l'uranium a tendance à être trouvé à de faibles concentrations, ce qui signifie que son extraction de l'environnement à un prix économique est beaucoup plus facile à dire qu'à faire.

Actuellement, l'uranium est extrait du sol comme les autres matériaux mentionnés jusqu'à présent. Parfois, les mines sont construites de manière à extraire l’uranium des zones aux concentrations particulièrement élevées, 0,1% constituant la moyenne, alors que 20% et 0,02% constituent les valeurs extrêmes de ce qui est économique. D'autres fois, les mines sont construites pour extraire d'autres éléments mais produisent de l'uranium dans le cadre du traitement, ce qui signifie qu'elles génèrent plus d'un flux de revenus.

En règle générale, l'extraction de l'uranium n'est pas très différente des autres formes d'extraction. C'est pourquoi une grande partie de l'élément est extraite à l'aide d'une extraction à ciel ouvert ou souterraine. Cependant, il est important de noter que plus la qualité du minerai est élevée, plus il faut mettre en place des précautions pour protéger non seulement les mineurs, mais également les habitants des zones locales. Étant donné que l'extraction d'autres éléments est déjà extrêmement désagréable, il n'est pas étonnant d'apprendre que l'extraction d'uranium l'est encore plus. C'est pourquoi des recherches sont en cours sur d'autres méthodes pouvant être utilisées pour extraire l'uranium de l'environnement.

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L'uranium peut-il être extrait de l'eau de mer?

La meilleure solution consiste à extraire l'uranium de l'eau de mer, qui contient de grandes quantités de l'élément, mais à des concentrations si faibles que les méthodes d'extraction existantes sont extrêmement peu économiques. Cependant, des scientifiques des laboratoires nationaux Oak Ridge et Pacific Northwest ont mis au point un nouveau matériau composé de fibres de polyéthylène tressées revêtues d’amidoxime, ce qui est remarquable en ce sens qu’il peut se lier au dioxyde d’uranium qui flotte à la mer. (3) À son tour, l'uranium lié peut être converti en ions uranyle en utilisant un acide, qui peut être transformé en combustible réel pour des centrales nucléaires avec un raffinement supplémentaire. Bien que ce processus en soit encore à ses débuts, il a beaucoup de potentiel, ce qui signifie qu'il devrait être une bonne nouvelle pour ceux qui s'inquiètent de la manière dont les villes seront alimentées à l'avenir.

Après tout, alors que l'uranium dans la mer est identique à l'uranium dans la terre en ce sens qu'il est limité, il y en a assez pour garder les villes alimentées pendant des milliers et des milliers d'années. Ainsi, même si le solaire et l'éolien ne remplacent pas le pétrole et les produits à base de pétrole, les centrales nucléaires seront là pour saisir l'occasion en offrant suffisamment de temps aux scientifiques pour qu'ils puissent trouver de nouvelles sources d'énergie pour les générations futures. .

Références:

  1. http://www.conserve-energy-future.com/Advantages_NuclearEnergy.php
  2. http://www.world-nuclear.org/information-library/nuclear-fuel-cycle/mining-of-uranium/uranium-mining-overview.aspx
  3. http://www.scientificamerican.com/article/uranium-extraction-from-seawater-takes-a-major-step-forward/
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