La cartographie de la discrimination en matière de logement peut maintenant être vue en ligne

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Mapping Inequality, un projet du Centre d’innovation en matière de rétention numérique (DCIC), a achevé le processus de mise à disposition en ligne de cartes détaillant la Société de prêt sur le logement (HOLC), qui a été créé en 1933 après avoir été créé en rouge à l’Université du Maryland et se consacre à l’accessibilité des informations documentées sur notre passé comme moyen d’améliorer notre avenir. À cette fin, le groupe a commencé à crowdsourcing une collection de cartes et d’enquêtes sur les quartiers situés dans plus de 250 villes des États-Unis. Avant l'ère numérique, les cartes constituaient la représentation schématique la plus fiable des zones terrestres. Ces représentations des relations régionales illustrent des informations démographiques importantes pour cette période.

La Grande Dépression a commencé le 29 octobre 1929 et a duré dix ans. Le taux de chômage élevé était peut-être l'aspect le plus dévastateur. Les statistiques indiquent que le taux de chômage à Cleveland, Ohio était de 50% et que 80% des habitants de Toledo étaient sans emploi. De plus, cette période a eu un effet globalement négatif sur l’ensemble de l’économie mondiale.

La réduction de la production de cette décennie et d’autres facteurs ont empêché de nombreuses possibilités de croissance personnelle pour les classes inférieures et moyennes. Le premier mandat du président Franklin D. Roosevelt a marqué la création du New Deal, une série de programmes social-libéraux. Le HOLC était une initiative du New Deal visant à stimuler le marché de l'habitation et à avoir par la suite un impact positif sur l'économie en difficulté.

Les cartes et autres représentations mises à disposition par le projet Mapping Inequality présentent les caractéristiques raciales, ethniques et économiques des résidents et des acheteurs potentiels au 20ème siècle. Entre 1935 et 1940, des informations ont été recueillies auprès de prêteurs hypothécaires, de promoteurs immobiliers et d’évaluateurs immobiliers recrutés par le gouvernement local. Sur la base de ces informations, les risques d’investissement et la solvabilité ont été évalués par HOLC et mis à la disposition des professionnels de l’immobilier. L'utilisation de ces statistiques amène invariablement les agents immobiliers et les institutions financières à classer les quartiers en fonction de leur composition raciale et socio-économique.

Les conséquences de cette discrimination ont rendu difficile l’approbation des prêts hypothécaires par les minorités et les personnes de race blanche. Paradoxalement, ces quartiers redlignes n’avaient pas toujours des taux de défaillance élevés. Les propriétaires vivant dans ces régions avaient des difficultés et ne pouvaient pas prétendre à une aide financière qui aurait pu changer l'orientation de leur vie.

La question des politiques de HOLC et de leur impact sur la discrimination en matière de logement est certainement discutable. Certains historiens pensent que ces pratiques ne sont pas une révélation. Cette faction insiste sur le fait que HOLC était le reflet de la réalité. Ce groupe propose que les résidents de ces régions soient principalement des minorités à faible revenu ou des personnes nées à l'étranger, ce qui est la raison pour laquelle les classements sont moins élevés.

Les cartes étaient clairement détaillées pour les utilisateurs. Les lieux moins souhaitables ont été suivis en rouge et jaune sur les cartes, d'où le terme "redlining". Les quartiers les plus riches, principalement de race blanche, étaient colorés en vert et en bleu. Les choix sont presque poétiques, le rouge / jaune signifiant prudence, tandis que le vert et le bleu sont généralement associés à la sérénité et à la croissance. Quelle que soit l’histoire de la faute et du blâme, les politiques de HOLC ont des conséquences qui durent des décennies. Le célèbre historien Nathan Connolly a commenté ces développements:

«Une grande partie de l'inégalité de la richesse qui existe aux États-Unis est due à l'inégalité du marché immobilier et à la capacité de générer de l'équité et de la transmettre d'une génération à l'autre», explique le leader de Mapping Innegality. Connolly a partagé cette opinion en Magazine National Geographic.

Un document intéressant inclus est le formulaire 8 intitulé Description de la zone - Carte de sécurité de (New York City, N.Y.) 1er octobre 1937. Il détaille explicitement les caractéristiques de la zone, les habitants et les bâtiments. Cela inclut également la disponibilité de fonds hypothécaires et des remarques de clarification. Les éléments favorables mentionnés sont son terrain plat, ses parcs, ses écoles, ses magasins et son confort de transport. Parmi les influences néfastes, on peut citer une «illiscrimination» de Noirs et de Latinos et une présence de gays.

Plus important encore, le résumé sur la disponibilité des fonds hypothécaires indique simplement «Aucun». Il en conclut que, à l'époque, ce quartier n'était propice qu'à la réhabilitation. L'infiltration constante d'autres races est proposée à titre de clarification supplémentaire des négatifs.

Cette collection de cartes est toujours accessible au public aux Archives nationales de College Park, Maryland. L’engagement d’Equality en matière d’accès en ligne à près de 150 cartes et 5 000 descriptions de zones permettra au public de se familiariser encore davantage. Le groupe reconnaît que la plupart des informations sont obtenues via l'utilisation d'un appareil mobile et que des enregistrements historiques importants doivent s'adapter à cette tendance pour être pleinement appréciés.

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