Le cyber jardinier urbain et son impact potentiel sur la vie en ville

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Son nom technique est hortum machina B, et il est le robot jardinier intelligent de Danilo Sampaio et William Victor Camilleri. Les étudiants entreprenants du programme de maîtrise de la Bartlett School of Architecture, UCL à Londres, participent à une équipe de recherche multidisciplinaire. Leur structure mi-machine, mi-jardin est décrite comme un «cyber jardinier urbain» et ils voient leur nouvel enfant de trois manières. Ils le décrivent comme un projet artistique, une enquête technique et une proposition architecturale.

L’équipe de recherche travaille au laboratoire d’architecture interactive de l’université. Hortum machina B fait partie du programme appelé le projet reEarth. Les participants cherchent des moyens d’intégrer les plantes et les bâtiments de manière à ce que les plantes soient considérées comme des systèmes vivants, l’objectif ultime étant des plantes autonomes, capables de fonctionner de manière autonome et d’interagir avec la société… même au point de marcher avec les humains. Le projet reconnaît que les bâtiments sont statiques et non alignés avec la nature. Il cherche à trouver des moyens de créer plus de jardins pour reconstituer la Terre à une époque où les jardins sont généralement en déclin.

Regarder hortum machina B, c'est voir une sphère géodésique ronde et ouverte remplie de plantes. L’exosquelette de la sphère est blanc et les plantes vertes florissantes à l’intérieur contrastent joliment avec le blanc éclatant. Il tire son architecture des dômes géodésiques de Buckminster Fuller. Les plantes au cœur de la sphère sont d'origine britannique et sont réparties en douze modules. Chacun de ces douze jardins est capable de s’ajuster du centre vers l’extérieur ou vers l’intérieur. Lorsque les modules s’ajustent pour tirer parti de l’environnement, la sphère se déplace dans une nouvelle position car le centre de gravité change.

Les plantes sont capables de détecter leur environnement. Ils sont stimulés électro-chimiquement dans leur environnement même s'ils n'ont pas de système nerveux. L’équipe a utilisé un système de câblage robotique autonome associé à une électrophysiologie pour connecter les plantes à leur exosquelette; donner essentiellement aux plantes le contrôle de l'adéquation de leurs modules de jardin à l'environnement.

HortummachinaB_photo_IALabLogo @ William-Victor-Camilleri

Les détails techniques de ce qui se passe à l'intérieur de la sphère semblent futuristes pour le non-scientifique. Certains appellent cela une «forme de vie à roulement écologique». À l'intérieur de son exosquelette, des capteurs utilisent l'électrophysiologie pour surveiller des plantes individuelles. Il a un cerveau de robot qui reçoit les informations sensorielles collectées par les plantes individuelles afin de traiter les choix quant à l'endroit où elles vont se déplacer et quand. L'environnement affecte les plantes à l'intérieur et celles-ci y réagissent chimiquement. Tous les capteurs de l’intérieur fonctionnent ensemble pour déterminer l’orientation de la sphère par rapport au soleil, au vent, à la pluie et à la température. La sphère se déplace au meilleur emplacement pour les plantes à l'intérieur, bien que peut-être lentement.

Toute discussion et description de côté, elle a été créée pour démontrer que de nouveaux environnements bâtis pourraient être créés, ce qui renforcerait l’interaction entre les humains et le monde naturel. À l'avenir, de nouvelles méthodes de jardinage pourraient offrir plus de verdure dans les centres-villes ou même des produits plus comestibles. Les possibilités futures ne font que commencer à émerger.

Alors que Camilleri, Sampaio et leur équipe considèrent l'hortum machina B comme un navire technologique permettant de préserver les espèces de plantes indigènes de Grande-Bretagne tout en rapprochant la nature et l'humanité, les habitants de London réagissent avec curiosité et surprise au jardinier robot. Après tout, hortum machina B bénéficie d’un ensoleillement optimal. Bien que certains Britanniques soient souvent réservés, lorsque l'hortum machina B tourne ou que les jardins intérieurs s'échangent de manière inattendue, tout le monde à proximité peut être pris au dépourvu. Les sourires, les pas de côté, les danses habiles autour de la structure géodésique et le pointage sans vergogne ont tous été capturés sur des vidéos récentes de recherches d’équipes.

Hortum machina B a été observé sur des allées, dans des parcs, au bord de rues achalandées et de trottoirs. Ceux qui se promènent et font du vélo ont besoin de lui donner plus de place. Certains peuvent se demander si cela pourrait causer un embouteillage.

En tant que forme d'art, il offre un contraste visuel élevé avec les emblématiques taxis noirs et les bus rouges à deux étages qui transportent des personnes tous les jours dans le centre de Londres. Aussi contemporain que le London Eye, qui a ajouté un niveau important de modernité à la ligne d'horizon traditionnelle, hortum machina B ne peut pas éviter d'attirer l'attention à sa manière. Il faudra du temps à cette expérience de jardinage pour en arriver à une conclusion définitive. Le cyber jardinier urbain n’apportera peut-être pas énormément de plantes vertes en ville, mais il est certain qu’il suscitera de nombreuses conversations.

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